亚马孙雨林大火后续:军队将奔赴灭火,但危机才刚刚开始
来源:    发布时间:2019-09-06    
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8月19日,NASA卫星拍摄的澳门金沙网站亚马孙地区火情图片。


在过去的一周,有关亚马孙雨林大火的消息令全世界深深揪心。尽管巴西总统博索纳罗已表示将动员军队扑灭大火,但亚马孙雨林的危机才刚刚开始。

近日,亚马孙雨林的大火引起了国际社会的广泛关注。媒体纷纷报道,这场大火“持续烧了三周”、今年亚马孙雨林的火灾更是“创纪录”的。实际来看,亚马孙地区遭遇的灾情究竟有多严重,这场大火给当地乃至全球带来怎样的影响呢?

今年,亚马孙火灾有多严重?

这场火灾从月初开始烧起,真正引起舆论关注,则是在现代城市中的居民受到波及之后。邻近起火点的朗多尼亚州首府波多韦柳是受影响最为严重的城市,这里的街道上烟雾弥漫;而上周一,远在千里之外的巴西最大城市圣保罗也受火灾产生的烟雾影响,一度在下午3点时暗如黑夜。

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受火灾影响转为“黑夜”的圣保罗。

没错,这场大火烧了三周;但对于亚马孙雨林,可以说,自从7月进入旱季后,火灾就没有停过。

根据巴西国家空间研究所的监测数据,在2019年,巴西境内已经发生了超过7.4万起火灾。与2018年同期相比,这一数字增长了84%。这个几乎翻倍的惊人涨幅,在几乎所有报道中反复出现。其中,超过4万起火灾出现在亚马孙区域。相当于每一分钟,都有面积相当于一个半足球场的雨林遭遇大火的侵袭。

美国航空航天局的卫星数据也印证了这一结论。NASA发射的两枚卫星装载了中分辨率成像光谱仪,自2002年以来,这两只“天眼”可以对所有人迹罕至的地区,进行最及时的火情监测。MODIS的数据指出,今年,是亚马孙地区自2010年以来,火灾最活跃、火势最大的年份。

不过,即使今年的火灾数量达到近十年的新高,也远称不上“史无前例”、“创纪录”的一年。同样是来自MODIS的观测数据告诉我们,当我们将时间轴延伸至整个21世纪,会发现今年的火灾数量只是近20年的平均水平。

下面这张来自全球森林监察的图表,提供了一个更清晰的视角:每到南半球的冬季,亚马孙的火灾数量都会爆发式增长。而今年,也只是延续了一直以来的走势。

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亚马孙雨林的火灾数量,呈明显的季节性周期变化。

或许,这样的数据能让你稍感宽慰:往年更严重的火灾都挺过来了,今年的大火也不会危及到亚马孙雨林的存亡吧。但你或许已经意识到一个更可怕的事实:每一年,都有数十万起火灾在侵蚀着全世界最丰富的生物宝库。

一场森林火灾蔓延的范围、时间值得我们关注,而整个亚马孙雨林面临的生态危机更令我们揪心。明明是湿润多雨的热带雨林,为什么会遭遇数量如此惊人的火灾?

令人愕然的火灾起因:有意而为之

诚然,自7月起,亚马孙雨林进入了漫长的旱季,但这只是相对雨水充沛的雨季而言。考虑到该地区的湿度,自然火灾还是较为罕见的。

事实上,绝大多数火灾,都是当地人有意造成的。虽然听上去不可思议,但这就是当地农业的一环。

刀耕火种。砍伐森林后,为了快速创造有利于耕种的土壤,当地人点燃倒下的树木和其他植被,而燃烧产物草木灰还能用作下一季耕作的肥料。在紧邻亚马孙雨林的土地上,这一诞生于新石器时期的农耕方式延续至今,为农业耕种营造了肥沃的土地,也将亚马孙雨林推向危险边缘。

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2019年8月15-22日火灾监测图,红色表示着火区域。

以下两个因素,让亚马孙雨林陷入重重危机。

一方面,进入21世纪后,对森林的非法砍伐加剧,人为纵火的数量也在增加;另一方面,在气候变暖的背景下,全球各地极端气象事件日益频繁,亚马孙地区也不能幸免,——本世纪,这里多次出现此前罕见的干旱。

雪上加霜的是,这两个因素组成了一个摧毁森林的恶性循环。在较为干旱的环境中,一旦火灾发生,火势蔓延的范围将更广、持续时间更长;而火灾将导致周围的雨林更加干燥,今后,这些区域将变得更脆弱、更可能发生火灾。尽管森林生态系统有着强大的恢复能力,但在人类活动与自然气候的影响下,还是难以招架。

2014年,一篇发表于《美国科学院院刊》的论文就指出,在干旱和大火的双重作用下,亚马孙的树木死亡率正在迅速上升。

自2010年以来,巴西的森林覆盖面积下降了5.6%。这一数字看似不起眼,但这一进程如果不受遏制地持续下去,一个灾难性的临界点将逐渐出现在我们面前。

2018年,乔治梅森大学和巴西全球资源研究所的两位科学家发表的评论文章,分析了亚马孙雨林的危机:一旦亚马孙20%-25%的森林消失,亚马孙雨林将陷入无法逆转的退化进程,从热带雨林转变为干旱的稀树草原。如果这一场景最终真实发生,这将是全人类面临的生态灾难。

亚马孙雨林在生态与气候中的地位无可取代。亚马孙雨林最广为人知的角色,是氧气制造者。的确,亚马孙雨林的产氧量占据全球总量的6%左右,这是一个不容忽视的数字。除此之外,这里拥有全世界最丰富的生物宝库,至少占据全球10%的生物多样性。亚马孙还在全球气候变化的调节中起到关键作用。

森林对二氧化碳的吸收能力,让它成为陆地上最重要的碳汇。每年,陆地生态系统吸收的二氧化碳,有四分之一要归功于亚马孙雨林。但在一项发表于《自然》的研究中,上百位科学家持续了30年的研究发现,由于树木生长更迅速、寿命变短,与30年前相比,目前亚马孙雨林的固碳能力下降了30%之多!在此基础上,如果雨林面积持续下降,亚马孙收集二氧化碳的能力将进一步削弱。

好在,目前亚马孙雨林距离“草原化”的临界点还有一段距离。根据2018年的这项研究,这个临界点“不太会”在二三十年内到来。因此,人类还有足够的时间逆转这一趋势——前提是采取积极的应对措施。

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火光中的亚马孙雨林

政策风波

不过,巴西国内的环境政策,却为亚马孙的命运增添了不少变数。而其中的关键,就是今年1月刚刚上任的巴西总统雅伊尔·博索纳罗。

你可能已经注意到,相较于21世纪初,此前10年亚马孙的火灾数量有所下降,这在很大程度上归功于巴西政府对非法砍伐森林的打击。

不过,新任总统博索纳罗却有着不同的观点。在竞选期间,博索纳罗就宣称,热带雨林是巴西经济发展的障碍,并承诺开发此前被保护的土地。上任后,博索纳罗果然履行了承诺:很快,巴西政府降低了对非法砍伐森林的罚款,并且减少对这些非法行为的监控,这些政策使得雨林中的非法伐木、畜牧与采矿作业大幅增长。

随之而来的后果是,今年上半年,巴西亚马孙地区的森林覆盖面积减少了513平方千米,减少面积比去年同期上升39%。今年7月,INPE更是监测到亚马孙的雨林正在迅速消失,消失速度比去年同期高出近六成。

在Science网站的最新报道中,一些科学家指出,之所以今年在气候正常的情况下火灾数量剧增,新政策中对非法砍伐等作业的纵容是主要因素。

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绿色和平组织拍摄的亚马孙火灾图

对于这些批评,博索纳罗一度声称,这次森林大火是西方国家的NGO蓄意纵火所致的;而INPE对亚马孙雨林的监测数据也不准确,为此他甚至撤掉了INPE的主任。而INPE则坚称,其数据准确率超过95%。

对于亚马孙的灾情,国际社会也予以强烈关注。法国总统马克龙此前曾在推特上提议,将在G7峰会上讨论这一议题。最终,在刚刚结束的G7峰会上,各国领导人也的确就援助巴西大火达成了协议,为亚马孙雨林提供2000万美元紧急救助。

但对于亚马孙雨林的大火,国际援助也只是杯水车薪。对于当地政府,这是一个在环境与经济、生存中寻找平衡的难题。同样,对于北半球的我们,亚马孙的案例同样具有指导意义。近日,博索纳罗表示将动员军队扑灭燃烧了3周多的大火。我们相信,这场大火将很快终结,但亚马孙雨林的危机才刚刚开始。

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